Billy Graham, el padre del evangelismo cristiano moderno, Fallece a los 99 años - Reflexiones cristianas

Billy Graham, el padre del evangelismo cristiano moderno, Fallece a los 99 años

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Es la voz de Billy Graham la que más se echará de menos. El arrastrante y altivo carillón de Carolina del Norte, acompañado por la puñalada de un dedo, tan seguro como el de Dios en las pinturas antiguas. "La Biblia dice ..." anunciaba Graham, señalando el libro que parecía estar permanentemente unido a su otra mano. Y luego nos dijo lo que decía y por qué significaba lo que decía y por qué debemos entregar nuestras vidas. La Palabra, los cristianos entienden, es eterna; parece extraño que esa voz, que durante décadas parecía tan duradera, haya desaparecido.

Billy Graham murió el 21 de febrero a la edad de 99 años, y los cientos de millones que lo aman tienen todos los motivos para creer que él ahora está en un cielo que una vez, en su juventud hiper-entusiasta, describió de la siguiente manera: "Vamos a siéntese alrededor de la chimenea y haga fiestas, y los ángeles nos esperarán, y conduciremos por las doradas calles en un convertible Cadillac amarillo ". Sin embargo, su legado terrenal está en todas partes. ¿Alguna vez leiste uno de los libros de Left Behind ? ¿Notan todas las llamadas pruebas de religión durante las primarias presidenciales? ¿Desayuno de oración en Washington? Directamente o indirectamente, Graham era responsable de todas estas cosas. Y, oh sí, los millones de personas de todo el mundo a quienes trajo a Cristo.

William Franklin Graham Jr. nació el 7 de noviembre de 1918, en una casa de madera cerca de Charlotte, Carolina del Norte, en una familia de presbiterianos reformados. Según su versión, nació de nuevo 16 años después. "No tuve lágrimas ... No hubo rayos", recordó. "Tomé mi decisión por Cristo. Fue tan simple como eso, y tan concluyente ".

Graham se convirtió en un Bautista del Sur y pastoreaba brevemente una iglesia, pero su don claramente residía en la revitalización: como su esposa Ruth comentó más tarde: "Nunca antes había escuchado a nadie rezar así". Tampoco el magnate de los periódicos William Randolph Hearst, quien en 1949 telegrafió a sus editores una directiva de dos palabras para dedicar mucho espacio al predicador y luego realizar un avivamiento en Los Ángeles: "Puff Graham".

A partir de ahí, el joven hipercinético apodado God's Machine Gun pasó a triunfar de Londres a la ciudad de Nueva York, donde en 1957 predicó durante 16 semanas en el Madison Square Garden, llegando a más de 2 millones de personas. Sus reuniones de carpas se convirtieron en "cruzadas", grandes avivamientos regionales que duraron días a la vez, atrayendo a personas de estados y países vecinos donde Graham decidió dejar sus apuestas. Durante más de seis décadas predicó en 185 países y territorios, y aún en 2005 atraía multitudes de 242,000. Con la posible excepción del Papa Juan Pablo II, se puede decir que Graham tocó más vidas para Jesús que nadie en la era moderna y que lo exaltó directamente a una franja más grande de la humanidad que cualquier otro en la historia. Refiriéndose al evangelista itinerante original, El biógrafo de Graham William Martin señala irónicamente que "[el apóstol] Pablo era bueno para su tiempo. Pero en numerosas ocasiones Billy habló a más personas a la vez que Paul en toda su vida ".

Graham no reinventó la revitalización, pero como Henry Ford, racionalizó el proceso de producción. Complementó su extraordinario carisma con un meticuloso trabajo de avanzada, una organización de grado militar y, eventualmente, todas las tecnologías disponibles, desde la radio a la televisión, pasando por transmisiones satelitales globales hasta libros y una revista, y finalmente, Internet. También estableció normas de propiedad financiera y sexual que mantuvieron su reputación durante medio siglo de posibles tentaciones y sirvieron de modelo para sus conmocionados colegas después de los escándalos televangelicos de los años ochenta.

Nunca construyó la Primera Iglesia de Billy ni arriesgó las tentaciones que surgieron con ese tipo de legado físico. Él se llamaba a sí mismo predicador, no pastor, en parte porque no tenía una congregación fija, sino principalmente porque difundir el Evangelio era lo que mejor hacía. Aunque su organización era enorme -las cruzadas locales a menudo tardaban varios años en planificar, organizar y producir-, viajó ligero, con solo un puñado de asistentes de larga data y leales acompañantes, sobre todo el difunto George "How Great Thou Art" Beverly Shea, uno de los grandes cantantes de gospel del siglo pasado. Los sermones sinuosos de Graham, cargados con fuego y azufre en los años 40 y 50, se enfriaron con las revueltas culturales de los años 60 y 70, y cuando lanzó su última cruzada en Flushing Meadows-Corona Park en Queens, NY, en 2005, estaba controlando los nombres de los Rolling Stones. Pero todos terminaron de la misma manera, con la invitación: el llamado suave e indulgente a presentarse y aceptar a Cristo como su salvador. Millones lo escucharon y dieron un paso al frente. El éxito homilético, a su vez, permitió su gran logro social: la recuperación de la cristiandad conservadora, pateando y gritando, desde el lado estadounidense. "Sin él", dice Randall Balmer, presidente del departamento de religión en Dartmouth, "estaríamos viviendo en un mundo diferente ... El evangelicalismo de hoy prácticamente no tendría relevancia política o cultural alguna". Manteniendo que "la única insignia del discipulado cristiano" no es la ortodoxia sino el amor ", Graham eventualmente provocó un gran cisma evangélico, y ganó su lado. Hoy en día, una minoría que se desvanece practica el aislacionismo defensivo, mientras que los solteros cristianos escalan las listas de música convencionales,

Y eso ni siquiera toca la política. Graham persiguió a los presidentes con avidez, en ese momento un interés evangélico completamente extraño. Harry S. Truman lo rechazó; Dwight D. Eisenhower lo recibió, lo aceptó y lo interrogó después de sus viajes al extranjero. Graham codeó con John F. Kennedy y Bill Clinton, pero favoreció a los republicanos. Pero su relación más acogedora y costosa fue con Richard Nixon. Watergate no solo dejó a Graham personalmente desilusionado, sino que también dañó su autoridad moral fuera del mundo evangélico. La amistad lo persiguió de nuevo en 2002, con el lanzamiento de una vieja cinta de la Casa Blanca en la que Graham se compadecía del "dominio absoluto" judío en los medios.

En sus últimos años, Graham estaba cada vez más incapacitado por la enfermedad de Parkinson y los problemas oculares, pero tanto sus acciones pasadas como las actividades en curso continuaron teniendo un profundo eco. Fue su famoso paseo de 1985 con el problemático hijo de otro amigo de la Casa Blanca que ayudó a George W. Bush a la sobriedad, la conversión y su propio destino político. Ofreciendo la invocación en el primer Inaugural de Bush fue el hijo de Billy, Franklin, el heredero de su máquina evangélica y una figura influyente, aunque controvertida, por derecho propio. (Otra niña, Anne Graham Lotz, es una de las principales predicadoras de su generación).

Es posible que Graham estuviera inquieto por el renacimiento que introdujo. A diferencia de su hijo, raramente abrazó la agenda legislativa de la derecha religiosa, y para fines de la década de 1970, observa el biógrafo Martin, advirtió a sus portaestandartes que "desconfíen de ejercer un impacto político". en detrimento de su autoridad espiritual. Pero, en general, podía obtener la satisfacción de un mundo más receptivo a su propio mensaje de salvación sin adornos que cuando comenzó.

Graham fue modesto acerca de sus logros. "No sé por qué Dios me ha permitido tener [todo] esto", le dijo a TIME en 1993. "Tendré que preguntarle cuando llegue al cielo". Pero debe haber adivinado que había reconocido una único sirviente cuando vio uno. Los evangélicos están familiarizados con la historia de Pablo predicando en Mars Hill en Atenas: algunos de sus oyentes se burlaron; Otro grupo, bien intencionado, dijo: "Te volveremos a escuchar acerca de esto". Los revivalistas observan que este último no fue salvo, ya que la Biblia nos dice que "en ese punto, Pablo los dejó". Billy Graham apenas era el evangelio solo tardío Exponente del siglo XX, pero fue fácilmente el mejor. Quienes quisieron escucharlo pero nunca lo entendieron, tienen motivos para lamentarse de haber salido de entre nosotros.

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